Ein Gebet-A Prayer (print)


Medium voice and piano–4′

A prayer by Rilke for high voice. A dramatic setting of the German text expresses a direct connection with the Creator. 

Listen to a performance by Patricia Kent, soprano; Robert Koopmann, piano

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Ein Gebet / A Prayer

High voice, piano
4′ duration
Text: Rainer Maria Rilke, from Stundenbuch (The Book of Hours)
Commissioned by Paul Riedesel.


Ich glaube an Alles noch nie Gesagte.
Ich will meine frömmsten Gefühle befrein.
Was noch keiner zu wollen wagte,
wird mir einmal unwillkürlich sein.

Ist das vermessen, mein Gott, vergieb.
Aber ich will dir damit nur sagen:
Meine beste Kraft soll sein wie ein Trieb,
so ohne Zürnen und ohne Zagen;
so haben dich ja die Kinder lieb.

Mit diesem Hinfluten, mit diesem Münden
in breiten Armen ins offene Meer,
mit dieser wachsenden Wiederkehr
will ich dich bekennen, will ich dich verkünden
wie keiner vorher.

Und ist das Hoffahrt, so laß mich hoffährtig sein
für mein Gebet,
das so ernst und allein
vor deiner wolkigen Stirne steht.

I believe in all that has never yet been spoken.
|I want to free what waits within me
so that what no one has dared to wish for
may for once spring clear without my contriving.

If this is daring, God, forgive me.
But I will only say this:
May what I do flow from me like a river,
no forcing and no holding back
the way it is with children.

Then in these swells and ebbing currents,
these deepening tides moving out
into the arms of the opening sea, then returning,
I will testify, I will sing you
as no one ever has.

And if that is arrogance, then excuse my arrogance
for my prayer,
which so earnestly stands solitary
before your cloudy countenance.

Rainer Maria Rilke (1875-1926) from Das Buch vom Mönchischen Leben (The Book of Monastic Life) (1899)

For other Rilke settings, see Du bist die Zukunft, for voice and piano, and Forever Toward You, for SATB unaccompanied.


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